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[宝藏厂商] 开罗游戏:鲜为人知的诞生之路和未公开的神秘作品

精华
更新时间  2021/11/17 48 万浏览 综合
开罗游戏,作为模拟经营手游界的神作制造机,他们的游戏本身是完全不需要再介绍的。但是由于开罗游戏的社长臼井和之本人相当低调,关于开罗游戏的诞生和幕后的故事,很少有人了解。今天我们就来聊聊开罗游戏诞生的故事,和幕后那些趣闻吧。
开罗诞生之前
在臼井家附近有一家旧书店,小时候他经常去那家店买漫画。店里只有一个店员,有空的时候店员就会坐在椅子上看书,当时臼井心想“这一定是一份很有趣的工作,如果能做一款游戏,自己来经营一家旧书店就好了。”
抱着这样的想法,1996年,当时年仅14岁的臼井和之在杂志《TECH Win》上发布了第一款游戏《the 旧书店》。当记者问起当时他有没有去和店长聊聊,了解书店经营的事情时,他表示由于自己很害羞,所以并没有和店长搭话,这件小事也是后来开罗游戏独特风格的一个伏笔。
后来臼井和之还陆续做了《the 旧书店2》《漫画奥之细道》,并且都在杂志上发表了。
到了1997年,臼井和之做了一款《游戏发展途上国》的游戏,在通过这款游戏,他拿到了《TECH Win》杂志100万日元的奖金。在交了税,把一半奖金给了父母之后,臼井和之用剩下的钱买了自己梦寐以求台式机和笔记本。
像素画风的缔造者
开罗的游戏吸引玩家的不只是魔性又上头的玩法,可爱的像素风画面也是重要的魅力点,而创造了这种风格的人物,就是在开罗负责设计的木村先生。
臼井和之在初中时代就认识了当时同班的木村,由于木村家有当时价格非常昂贵的Mac电脑,当时臼井对这个“家里有电脑的人”产生了兴趣。因为都是游戏迷,当时两人的关系很快就变得非常好。
在初三的时候,臼井接到了合作过多次的《TECH Win》杂志社的请求,制作一款益智游戏。由于当时他正在准备初三的寒假考试,就想到了找平时就经常画漫画的木村来帮忙,臼井给木村打了个电话,说了自己的构思和需要什么样的画面。
结果第二天在学校见面后,臼井发现木村并没有完全按照他的想法去画,而是偷偷地想出了一套完整的游戏思路,并且按照自己的想法画了出来。从那时起,臼井就发现木村有一种个性,就是自己能创造出有趣的东西,而不是完全按要求去执行。
从外包开始的传奇
木村在高中毕业后在一家便利店工作,而臼井在20岁的时候进入了计算机学校,并同时为一家游戏开发公司做一些事情。臼井在大学毕业后,并没有找一份全职的工作,而是走上了以游戏开发为生的道路。
臼井开始把自己以前的一些游戏设想做出来,但是为了维生,他还要打另一份工。有的时候前一份工作忙了整整一夜,一分钟都没睡,第二天早上就直接去打下一份工,有的时候臼井甚至怀疑自己是不是要死掉了。
就这样过了大概三年的时间,25岁的时候,有一家公司找到臼井,问他是否有兴趣以外包公司的形式开发一款NDS平台的游戏。由于当时NDS非常非常火,原本并没有创办一家公司这种念头的臼井,由于这样的契机,下定决心正式创办公司。也正是因为有三年间拼了命打工攒下的钱,才有足够的资金来创办开罗游戏。
而创办公司的时候,臼井第一时间就想到了曾经的伙伴木村,他联系木村“你把工作辞了,跟我干吧!”
就这样,开罗游戏正式诞生了。
开罗游戏名字的由来
大家可能会以为“开罗游戏”的名字是源自埃及首都开罗,但如果你仔细看英文名字的话,就会发现开罗游戏的英文名是Kairosoft,而埃及首都开罗的英文名是Cairo。出现这种区别的原因是Kairo其实是日文的罗马音,在日语里“开罗”和“回路”的发音都是Kairo。
臼井和之在采访中曾经提到过“回路用来传输数据,对我而言,这和模拟经营游戏中穿梭于各种设施的人物和交通工具很相似,这是我为公司取名为“回路”的初衷”
而之所以写作“开罗游戏”也是有原因的,在Windows Vista之前,微软的传统是用城市名做新操作系统的代号,比如Win95的代号就是芝加哥。微软曾希望可以做出一款绝对不会死机,任何人都可以用的操作系统,这个系统的代号就是开罗(Cairo)。臼井和之觉得这个代号很酷,就拿来做公司的名字了。
未完成的神秘项目
开罗游戏的社长臼井和之是一个颇为内向的人,很少接受媒体的采访,在镜头前露面的时候,也总是让吉祥物开罗君代替自己出镜。
(大家可以找一下社长本人躲在哪)
2018年10月,在开罗的三款游戏登陆任天堂Switch之后,臼井先生难得地接受了日本媒体Den Fami的专访,也正是在这次专访中,他聊起了开罗一个未完成的神秘项目。
这个项目就是臼井和之在高中时就开始制作的《人生》。
在最开始的版本中,你可以在城市里自由移动,去商店买不同的东西,比如去电玩店里买游戏,当时的版本画面还很粗糙。
在后来的版本里,加入了更多不同的玩法,比如可以买下太阳能电池板的使用权,发的电可以慢慢赚钱;可以在书店里打工(还是忘不了书店);还能在游戏里炒股,甚至还可以创办自己的游戏公司或者当一名漫画家。
就像很多其他开罗游戏一样,这款游戏的核心目标也是赚钱,而且赚钱的方式极其丰富,游戏里可以不仅可以买彩票,还有赛马玩法,从赛马的详细资料到比赛过程都有非常具体的表现。
不过开发玩法如此复杂的游戏,对于当时还在上高中的臼井和之来说显然难度过高了,所以这个项目最终并没有完成。虽然开罗游戏并没有重启这个项目的计划,但是从玩家的角度来说,还是期待着这样一款融合了多种玩法,在开罗的作品里少有的“大制作”游戏能有机会重新启动啊。
开罗游戏的故事,暂时就讲到这里了。如何去评价这样一家公司呢?或许用社长臼井和之本人的话来做总结是最合适不过的:“没必要去做出几百万人都支持的游戏,而是牢牢抓住10万人心灵的游戏。”能有开罗游戏这样一家十年如一日坚持做小而美的模拟经营游戏的公司,对于玩家来说,是再幸运不过的事情。
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参考资料
文 | 斯内克
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